• 姿勢不良(faulty posture)危害身體健康!

    姿勢(posture)到底如何影響我們的健康,除了酸痛外,它所影響的還有那些層面呢?接下來我們來看看姿勢,如何影響我們的生理功能(physiological function):

    姿勢反應出我們的內在脊椎的狀況,而不好的姿勢所影響的不止是肌肉骨骼,更會影響到其他内臟和神經的功能。有很多研究已証實身體的衡定及自神主神經的控制均與姿勢有關。

    位於密蘇里州Shealy機構的臨床學家觀察到背痛、頭痛及/或情緒沮喪的病患有明顯的姿勢異常。這些病人當中有人也出現肌筋膜疼痛(myofascial pain)、頭、肩、腿及足部方面的問題,還有人則是接受過頸椎手術融合(post-cervical fusion)或車禍(whiplash injury)後的病人,這些人最常出現的姿勢就是胸椎變直、頭部前移(forward head)、失去向前的曲線(loss of lordosis)和骨盆旋轉(pelvic rotation)等。

    他們的結論是:大部份頭痛的病人,姿勢異常會對自主神經、肌肉張力和感覺產生功能失調。他們也發現只要稍微改變病人的姿勢,可以明顯改變病人的症狀。

    從上述的觀察,這些臨床學家提出了一項假設,姿勢會影響且調控所有的生理功能,從呼吸到荷爾蒙的分泌。

    而脊椎疼痛、血壓(blood pressure)、頭痛(headache)、脈搏(pulses)、肺活量(lung capacity)及情緒(mood)等,都只是容易受到姿勢影響的一小部份。

    姿勢對於呼吸、氧化作用(oxygenation)及交感神經功能(sympathetic function)的影響最明顯。他們也發現很多症狀可透改變姿勢來改善,包括疼痛。

    而Goldthwait指出維持姿勢健康的重要性:

    橫隔(diaphragm)及腹部肌肉(abdominal muscles)可維持腹腔內臟的位置,如果姿勢不好,會使橫隔及腹部肌肉放鬆,而無法支持內臟。

    橫隔過低及下垂的器官(sagging organs/ptosis)可能會在骨盆及腹腔,產生單一或多個器官過度擁擠而影響到循環,局部或整體的靜脈循環可能會因為不良的姿勢,而使橫隔的幫浦作用不佳而受阻,進而供應到這些器官的神經受到影響,同時對交感神經節和神經叢(sympathetic ganglia and plexses)產生壓力,而使其功能失常,其影響是對交感神經產生部份麻痺(partial paralysis)到過度刺激(overstimulation)。

    當年齡漸長,除非學習適當的下腹肌收縮,否則腹部會有放鬆並下垂的趨勢,而產生更多的腹腔及骨盆器官下垂的情況,當腹部放鬆,有很大的機率胸腔也隨之下沈(drooped chest)、且伴隨著肋骨角的距產離變窄,肩膀向前、肩胛骨突出、頭部前移(forward head)及扁平足(pronated feet)的情況出現。

    當人體的姿勢遠離其平衡狀態,正常的生理功能就無法完美的表現,而肌肉和韌會處在不正常的張力和失常(strain)的狀態,而平衡良好的身體指的是身體能使用最少的肌肉力量,而完美的作用,如此才能達到更好的健康。

    美國醫學會期刊(Journal of the American Medical Association)於1997年,由Freeman提出的報告中指出,身體的重心轉移而造成姿勢偏移(posture deviation)會導致腸憩室(intestinal diverticula)、痔瘡(hemorrhoids)、腿部靜脈屈張(leg varicosities)、骨質疏鬆(osteoporosis)、髖及足部變形、整體健康狀況及生活品質較差和減少壽命。

    另外Korr提出,由於姿勢不良而造成長時間持續的交感神經刺激(sympathicotonia)對身體有害,特別是一些受交感神經影響的器官,如脊椎、脊椎旁肌肉,骨骼肌、代謝、感覺、循環、骨頭成長、脂肪貯存、免疫功能、荷爾蒙功能和酶的活動(enzyme activity),都透過交感神經來影響身體的功能。

    最常見的是交感神經過度刺激的症狀為反射性交感神經失養症(reflex sympathic dystrophy),它是一種慢性、持續且強烈的疼痛,通常隨著時間疼痛增加比減少的情況還多。

    Korr在實驗中透過改變姿勢(將一腳墊高3/8吋)成功的誘發了交感神經系統過度活動,最後結論為,局部對姿勢的壓力及脊椎不正會導致肌肉張力改變、感覺過度敏感、循環改變及許多內臟疾病。

    姿勢對腦脊髓液的影響(Effects on Cerebrospinal Fluid)

    Kapandji為有名的生物力學家,他提出正常的脊椎活動始於骨盆,正常及完全的骨盆活動為∞型,而完整∞型的骨盆活動、適當的速度及時間會產生幫浦作用,這個作用會對脊髓液的壓力及流速產生影響。

    一個人在趴著靜止不動時的正常腦脊髓液的壓力為10 mmHg,搬重物或一般活動會在短時間內延長或縮短脊椎,這會使脊椎髓液的壓力在短時間內增加到50 mmHg,結果造成增加腦及脊髓的代謝功能。

    失去脊椎的前彎曲線(lordosis)會大約延長脊髓1.5吋,當脊髓被永久的延長會產生中軸牽拉(axial traction),中軸牽拉會造成減少脊髓的直徑並產生脊髓功能性狹窄(functional stenosis),被永久延長的脊髓並會失去伸縮的活動,而脊髓的延長及縮短對腦脊髓液的幫浦作用很重要,所以被永久延長的脊髓,因而失去了正常的代謝。

    姿勢不良姿勢不良
    圖片來源:Adverse Mechanical Traction in the Central Nervous System, Alf Breig

    上下圖說明了脊髓及神經根在不同的頸部姿勢的狀態(這種影響也適用於腰椎),上圖是有前彎曲線的頸椎(cervical lordosis),下圖是失去前彎曲線的頸椎。

    上圖紅色箭頭顯示為有曲線的頸椎其神經根與脊椎間有空隙,下圖為完全
    沒有曲線的脊椎,其神經根與脊椎接觸,沒有空隙,因此容易受到壓迫,而神經完全被拉直,會對神經產生很大的張力。

    姿勢不良姿勢不良
    圖片來源:Adverse Mechanical Traction in the Central Nervous System, Alf Breig

    經失去脊椎前彎曲線(lordosis)而造成的脊髓功能性狹窄(functional stenosis)會減少蜘蛛膜下腔(subarachnoid space)的空間,當改變幫浦作用時會減少腦脊髓液,因而影響了保護腦及脊髓的能力,另外它也影響了神經鞘(nerve sheath)離開硬膜(dura)和脊椎關節處的潤滑能力。最後脊髓狹窄產生的結果不但阻礙了身體功能,同時影響了心智活動及整體的健康。
    Reich在他的書中(The Discovery of the Orgone)提出,姿勢不良會誘導不正常的張力而減少血流,造成組織氧化作用下降,這是導致所有疾病的最重要原因,包括了癌症。

    Rene Calliet醫師為南加州大學復健系的主任,他觀察到下列的現象:

    1.頸椎和腰椎的前彎曲線(lordosis)是產生脊椎正常功能的必要因素

    2.頭部前移及失去頸椎、腰椎的前彎曲線會阻礙脊椎的正常功能 

    3.頭部前移,因為增加力臂,會使頭的重量增加至30磅(13.6公斤),而不正常的頭部姿勢會將整個脊椎拉離正常的排列。

    4.頭部前移會導致肺活量(vital capacity)下降約30%,而呼吸短促最後會導致心臟和血管疾病。

    5.整個腸胃道會受影響,尤其是大腸,而頭部前移和失去脊椎的曲線,最常見的影響為失去大腸的運動功能及排空。

    6.頭部前移及失去前彎曲線會增加疼痛,因為好的關節活動度會協助大腦分泌內腦啡(endorphin)。內腦啡的主要作用為人體內的天然止痛劑,而前四節頸椎活動受限會影響大腦的內腦啡分泌,內腦啡分泌不足,會使一般不痛的感覺(non-pain sensation)變為疼痛。

    總結,頭部前移會改變頭和脊椎的位置、站姿、歩態及身體的動作,當一個人駝背(hunched),整個身體變僵硬,所有身體的活動都會減少。而頭頸的位置和軀幹的關係可以決定整個身體的省力狀況(whole economy of the body),而體內器官的位置主要由筋膜帶(fascial bands)支持,筋膜決定了心臟、肝臟和脾臟的相對位置,舉例來說這些筋膜直接與頸部相連,到頭顱的底部,因此這些部位永久的姿勢偏移將會產生廣泛的交錯影響,而影響到整體健康,因為我們身體不是機器,不能以單一的器官或系統來看,不良的姿勢不止有肌肉骨骼受影響,所影響的層面遠比想像的來的多。

    參考資料

    1.Lennon J, Shealy N, Cady RK, Matta W, Cox R, Simpson WF 1994 “Postural and respiratory modulation of autonomic function, pain, and health”, AJPM, 4:36-39

    2.Chaitow L, “Posture and correct body use” Retrieved December 12, 2007, from http://www.healthy.net/scr/Article.asp?Id=1866&xcntr=1 

    3.Lennon J 1997 “ The posture of Health: gravity, oxygen and you, Part I” Retrieved December 12, 2007, from http://www.chiroweb.com/archives/15/25/15.html 

    4.Pettibon B, 2006 “Posture”, The Pettibon System
    5.http://www.chiro.org/LINKS/cad.shtml
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