• 脊椎側彎的處理--除了背架與手術的新選擇

    根據一篇國外的研究,針對40名20度以內的脊椎側彎病人,進行為期一年的脊椎調整,每週進行一至三次的調整,一年後,結果顯示平均減少1.4度。他們的治療方式是全脊椎調整、足跟墊高(heel lift)和給予姿勢上的諮詢建議。由他們的研究結果看來,對於治療輕微脊椎側彎的效果並不令人滿意。

    而根據另一篇由Morningstar醫師等人所做的研究報告,針對21名15-52度的側彎病人進行治療研究,治療方式包括了運動、脊椎調整及機械式牽引及振動療法。病患年齡介於15-64歲,共有19名病患完成4-6週的治療期,另外3名病患因無法遵守居家運動,而被排除在此研究外,所有病人的脊椎側彎角度平均降低62%,大約是11度。此種治療方式似乎沒有年齡限制,每位病患都有明顯的進歩。

    比較這兩篇研究的治療方式,同樣都有脊椎調整,其結果確大不相同,可能因為不同的脊椎調整原理和手法,還要加上其他的治療才能達到有效的治療效果。

    從另一個角度來看,若只進行脊椎調整很有可能會使脊椎側彎的角度惡化,因為脊椎側彎會處在一個代償性的穩定狀態,如果只進行脊椎調整會破壞此一穩定狀態,雖然疼痛的症狀會因為增加關節活動度而改善,但側彎的角度卻不會因此而降低,甚至可能會增加。

    正統醫學對脊椎側彎的處理

    現今正統醫學上對脊椎側彎的處理非常消極,在20度以內沒有疼痛等症狀就不用治療,因為也不知道如何治療,如果有疼痛出現就做物理治療或吃止痛藥、肌肉鬆弛劑等,然後就只能向上帝祁求角度不要惡化。就算角度不惡化,有脊椎側彎而不治療,短期內對病患不會有影響,但從長期來看,會影響未來的生活品質。

    如果角度惡化就開始穿背架(bracing)、最後手術(surgery)。每個嚴重的脊椎側彎病人都是由輕微側彎開始的,而通常就在等待的時候許多人就失去了黃金治療期。在青春期的快速成長期中,脊椎側彎的惡化速度是最快的,而超過2/3的脊椎側彎病人在骨頭成熟後,其角度會持續惡化,只是惡化速度減緩。

    穿背架可能產生的問題

    穿背架很有可能可以阻止側彎惡化,但成效不彰,因為病人的配合度低,而背架的功能是防止側彎惡化,而非有效的治療降低側彎角度,其防止惡化的效果和穿著的時間成正比,所以一天至少要穿16-23小時,也許能達到效果。

    再來看看穿背架的缺點,先不管它的不舒適性及不美觀性,從醫學的角度上來看,背架固定住我們的脊椎,同時也使脊椎失去了活動度(mobility)和柔軟性(flexibility)。

    而我們的椎間盤(就是位於每節脊椎中間的軟骨)是透過脊椎活動來獲取養份的,失去養份的椎間盤容易造成退化,另外其他未被背架固定住的脊椎,可能會代償性的增加活動度,長久下來會產生疼痛等臨床症狀。一旦脫下背架後對脊椎的影響可能更大,平時由背架保護住的脊椎,可能因為不需要自己本身的肌肉力量去支撐,所以移除背架後,可能會讓控制姿勢的肌肉更無力,結果使得側彎惡化得更厲害。

    而背架在固定側彎角度的同時,可能會使得另一個面向(another dimension)的角度惡化,簡單來說,就是由側面去看穿著背架的人,大部份的人的頸椎曲線會惡化(頭向前傾forward head及失去向前的曲線loss of lordotic curve),因為所有的背架幾乎都不強調另一面向的角度,它們只強調單一由前往後的面向。

    
手術對脊椎側彎的影響

    從手術的角度來看,這是最快降低角度的方法,但對身體的破壞性也最大,單純的脊椎側彎矯正手術並不能改善因脊椎側彎所造成的肋骨隆起(rib hump),必需要進行肋骨移除的整形手術才能改善肋骨隆起,而移除部份肋骨會對肺功能產生影響。

    另外,根據外國的文獻資料顯示,脊椎側彎的角度惡化並不會因為手術後而停止,而是每年仍會以微小的角度增加,並且手術也不一定會明顯改善脊椎側彎病人的疼痛症狀。

    最新的脊椎側彎矯正理論


    新的脊椎側彎矯正理論認為脊椎側彎是從頭開始,而側彎角度是身體對於不正常的頭頸或腰薦錯位所產生的反應。

    脊椎側彎開始於頭部前移(forward head)、失去頸部曲線(loss of cervical lordotic curve)和腰椎曲線(loss of lumbar lordotic curve)

    
要了解這個基本原理,首先要知道正常的脊椎曲線-

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    <圖一>

    圖一是正常脊椎曲線的側面觀,頸椎為向前的C型曲線(lordosis),胸椎為向後的倒C曲線(kyphosis),腰椎則與頸椎相同為前彎的曲線(lordosis)最後薦骨為一向後彎的曲線(kyphosis)。


    脊椎的曲線對於提供身體的強度(strength)及柔軟度(flexibility)佔很重要的角色。可由下列的公式算出脊柱抵抗壓力(compression)的能力,R = N2 +1。

    R為Resistance(脊柱抵抗壓力的能力),N為 numbers of curve為(脊椎曲線的數目),舉例來說,如果脊椎有四個曲線如上所述,則其抵抗壓力的能力為42+1 = 17,如果失去了頸部曲線,32+1=10,其抵抗壓力的能力會大大下降。

    若頭部前移得太多(如圖二),會增加頭部的整體重量(因為力 x 力臂),身體為了支撐頭的重量,而產生了代償作用,所以在其它的面向(another dimension)的部位產生了不該出現的曲線,即為脊椎側彎。

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    <圖二>

    圖二為典型脊椎側彎病人的頸部X光片,在黃線應通過第4和第5椎間盤的前1/4的地方,而此病患的前1/4的第4和第5椎間盤與黃線的距離為36公厘,約1.4吋,根據Calliet醫師的研究顯示,平均一個人的頭部重量為10磅(4.454公斤),而頭部前移1吋,就會增加重量10磅,而此病患的頭前移約1.4吋,其身體需支持頭部的總重量相當於24磅(約11公斤)。

    圖二中的二條紅線應相互平行的,但典型脊椎側彎病人卻是相交在前方,我們稱為枕骨及第一頸椎屈曲錯位(C0-C1 flexion malposition),枕骨和第一頸椎屈曲錯位,會使脊椎相對的處在較不穩定的狀態。

    
圖二中的二條藍線應相交於第4和第5頸椎椎體間且正常為45度,而此病患的藍線並不相交,表示失去了133%的頸椎向前的曲線(loss of lordotic curve)。

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    上圖為正常頸部曲線

    
枕骨及第一頸椎曲屈錯位(C0-C1 flexion malposition)的影響

    
枕骨及第一頸椎的曲屈錯位(C0-C1 flexion malposition),會干擾脊髓前側的前皮質脊髓徑(anterior corticospinal tract)《下圖紅色區塊》和位於外側的背側脊髓小腦徑(dorsal spinocerebeller tract)《下圖藍色區塊》的傳導,這兩條路徑會影響身體維持姿勢的肌肉。

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    枕骨及第一頸椎的曲屈錯位(C0-C1 flexion malposition)在一般人身上並不常見,但卻常見於快速發展的脊椎側彎病人身上,而且同時伴隨頭部向外側傾斜或第一頸椎向外側偏移。而頭部前移(forward head)及失去頸椎及腰椎向前的曲線(loss of spinal lordosis)會對脊髓產生不正常的壓力(stress)。

    椎體旋轉與肋骨隆起(vertebral body rotation and rib hump)

    椎體旋轉也常見於脊椎側彎的病患身上,脊椎的棘突會轉到側彎的凹陷處《左下圖》,而椎體旋轉同時造成肋骨隆起(rib hump)《右下圖》,而一般手術只是試著將脊椎拉直,但卻無法矯正椎體旋轉的問題,所以肋骨隆起仍會存在,只有進行移除部份肋骨來減輕肋骨凸起。

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    矯正脊椎側彎的首要工作是先恢復頸椎及腰椎的向前曲線(lordosis),否則無法達到矯正效果,這就是單單只進行脊椎調整或穿背架無法達到有效治的療效果,因為都忽略了頸椎和腰椎的曲線。而手術由長期來看,對人體真正的影響仍不明確,但己有不少文獻報告指出手術會造成很多副作用,而手術同樣也無法改善頸椎及腰椎的向前曲線(lordosis)。

    最新的脊椎側彎矯正方法

    為保守型非侵入性療法,不需穿著背架,除了一開始的暖身運動以外,再進行特殊的脊椎調整手法,最後再搭配全身振動療法和誘發本體感覺運動及機械式牽引,更能有效的降低脊椎側彎,並可在短時間內看到治療效果。

    16歲女性治療五天

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    16歲男性治療4週

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    最成功的脊椎側彎治療研究報告

    目前所有的文獻資料中,比較所有的保守性療法後,發現只有由Morningstar醫師等人所使用的新式脊椎側彎矯正效果最好,因為所有參與研究的病患在4-6週內都獲得改善,其成功率為100%,而矯正率為62%(參考下表)。

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    那到底長期接受新式脊椎矯正治療的效果如何呢(下圖)?

    來聽聽莉亞(Leah)的故事:

    ”我15歲時被診斷為脊椎側彎,並試過了背架、物理治療及脊椎調整,且曾經有一整年無法走路,使用各種止痛藥及肌肉鬆弛劑,整個生活糟透了。新式脊椎側彎矯正方法真令人驚奇,我現在有時擔任模特兒,也上過伸展台,透過分享我的故事,希望能幫助其他有類似經驗的人。從神經脊骨醫學院畢業後,我將專門進行脊椎側彎的研究”。(資料來源:CLEAR INSTITUTE)

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    Leah(莉亞) 6/19/2002~9/19/2004

    莉亞(Leah)接受新式脊椎側彎矯正2年後,由原本的30度降到5度,已完全克服脊椎側彎(一般角度大於10度為脊椎側彎)。

    這種療法不止為輕微或中度的脊椎側彎帶來了一線曙光,甚至為嚴重脊椎側彎的病患帶來希望,但應進行更多的研究做長期追蹤,不過未來對這種療法成為脊椎側彎的新選擇是值得期待的。


    參考資料

    1.  Lantz, C, Chen J 2001 “Effect of chiropractic intervention on small scoliotic curves in younger subjects A time-series cohort design”, Journal of Manipulative and Physiological Therapeutics, Vol. 6, pp. 385-93.

    2. Morningstar, M. et al 2002, Scoliosis treatment using a combination of manipulative and rehabilitative therapy. Retrieved November 27, 2007, from  http://www.biomedcentral.com/1471-2474/5/32

    3. Woggon, D, Can chiropractic care help scoliosis? Retrieved November 27, 2007, from http://clear-institute.com/DCArticles.html

    4.Netter, FH 2003, Atlas of human anatomy 3rd, Icon learning systems, Teterboro, New Jersey

    5.Weinstein et al 1981 “Idiopathic Scoliosis: long term follow-up and progress in untreated patients”, J Bone Joint Surg Am, Vol. 63, pp.701-712

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